與蝙蝠俠相遇

英國小鎮的夏天,因為日照長,動物蹤影處處,故此關注生態保育的團體都多在野外辦活動。這晚九時多天還未黑,便帶著孩子參加公園保育基金(Parks Trust)舉辦的蝙蝠導賞活動,確實充滿驚喜。

食飽飯,洗完碗,丈夫駕車五分鐘,就到細女小學後山的保育樹林入口等出發。導賞員首先慢慢講解有關蝙蝠衣食住行的小知識。原來,這片樹林屬於市政府法定保護的古老樹林(Ancient Woods)之一。之所以稱為Ancient woods是有根有據的,是指在英格蘭和威爾斯自1600年起已存在而未有受到人為破壞的樹林(蘇格蘭就以1750年為界,定義古樹林)。

又原來,英國有18個品種的蝙蝠,全部都是食蟲族,沒有吸血或吃生果的。

生態環境環環相扣

港產大媽見識少,探林前導賞員每人分派一個bat detector,即蝙蝠偵測器。因為蝙蝠發出聲音後,會靠高頻回聲定位找出小昆蟲所在,導賞員說,只要調教到適合頻道,bat detector就能將特定品種蝙蝠的超聲波變成人耳可聽的範圍。入到樹林,用偵測器聽到頻密的拍水聲,就是身子只有大姆指大小的伏翼蝙蝠Pipistrelle 在附近了!

古樹林當然有古樹,但導賞員告訴我們,因為近年市區發展實在太快,雖然留得住古樹林,但樹林的生態環境畢竟受到污染。對蝙蝠來說,更是唇亡齒寒,沒有森林哪有家?於是即使樹林中一些樹有病或開始有枯枝,保育人員在評估完認為沒有即時倒塌危險後,會刻意將樹留下,甚至把枯樹洞再挖深一些,讓蝙蝠多些地方建立家園。林中亦有不少bat box,為了不會「蝠巢雀佔」,bat box的出入口設計是完全不同的。

小蝙蝠現身

當我們母女越聽越投入時,突然偵測器傳來「啪啪啪」的聲音,大夥兒的頭頂有黑影飛過,原來有兩隻小蝙蝠在我們的頭頂低飛。人多釋放二氧化碳亦多,蚊螆甲蟲都在人們的頭頂打轉,伏翼蝠於是就見人得食,乘機飽餐。不要看Pipistrelle身型細小,一晚要吃3000隻昆蟲呢!

嘩,在英甚少出夜街,這晚竟然晚十點半才離開黑森林!五英磅報名費就可夜探樹林,認識蝙蝠更多,真是大樂。

對在地動植物感興趣的朋友,記住多留意地區資訊,因為不同的郡在四至十月都會安排bat walk。

Sources:

https://www.theparkstrust.com/outdoor-learning/free-activities-and-resources/activities-to-do-at-home/bat-activity-pack/

https://www.bats.org.uk/

▌[英倫筆端]作者簡介

莫宜端 Zandra, 育有一子一女,與丈夫子女定居英國,英國註冊言語治療師。曾任記者、時事節目主持、政策研究員、特區政府局長政治助理。及後進修並成為言語治療師。

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