自然歷史博物館Tring分館

自大學時代拜訪倫敦South Kensington的自然歷史博物館,當人們簇擁著出名的恐龍化石和骸骨,我總愛看不同的動物標本——絕種的、未絕種的、大型的、細小如蜂鳥的。總是覺得做得細緻的標本,就像一隻活著的動物向人們說話,很美,很有故事。不過,倫敦知名博物館總是遊人如鯽,DODO鳥標本前的人海,不下於羅浮宮蒙羅麗莎前,以我的高度,真的連條羽毛都看不到。於是,我這個留學生總是鑽去一些少人去看的標本堆中慢慢欣賞。

今日今時,住在城鄉之交,要滿足我這個博物館癡原來也非難事,只是不能常去名氣大的地方。2022年最後一天,雨天、風大,戶外活動要暫停。搜索一下,得知自然歷史博物館原來離我家大半個鐘車程有一個分館,也是免費的,只需要網上預約。心想反正曬不了太陽,去看看在Tring的自然博物館,也是消磨時間的好地方。

去到這個維多利亞時代建成的動物標本王國,真是驚為天人!它展示的標本、物種之多,及館藏原擁有人的故事、動物標本的背景,煞是豐富。

21歲的生日禮物

位於白金漢郡Tring小鎮的這座維多利亞式大宅,原屬猶太裔銀行世家Rothschild家族所有。Walter Rothschild從小愛研究動物,10歲就搜集了不少英倫甚至海外的動物標本,足夠開一個展覽館。他又學習製作標本做研究,細至跳蚤,大至狼呀、豹呀,也成為這富家子的所愛。1889年,Walter年滿21歲,他的父親就將在Tring這座當年新建成的物業送給他,讓他在這裡製作動物標本、展示珍藏。嘩!一幢樓呀!生日禮物呀!靠父幹呀!

然而,雖然Walter沉迷動物(屍體)世界,但跟遠在世界另一端的紈絝子弟沉迷鬥蟋蟀不同。他把私人標本珍藏公開展覽,並把大宅命名為Walter Zoological Museum,並於1892年向公眾開放。Walter參過軍,並答應父親參與家族在倫敦的銀行業發展,但終其超過一個甲子的人生,這座動物博物館始終是他至愛。他先後請來兩名生物學家做館長,又先後聘用400個人從全球48個國家採集不同動物樣本,部分甚至是當時全世界第一次發現的品種。

走入博物館,有專門的展覽介紹標本剝製技術,英文叫taxidermy。看著影片講解如何將睡鼠(Dormouse,即愛麗斯夢遊仙境,瘋狂下午茶出現的角色原型)屍體清洗、剝皮,然後取出皮肉只留骸骨……看著都心驚膽顫。但當剝製師把木片和鐵線塞入動物的外皮,然後加上玻璃眼珠,再描述他如何根據真實的Dormouse型態和習性設計標本的造型,我反而感到剝製師對動物的豐富知識及熱情,血腥之感驟然全消。我不太明白,標本的皮毛和外殼下其實丁點跟原動物有關的東西已被剝離了,但為何神態竟這麼生動?玻璃珠也竟然透露著栩栩如生的眼神。根本,每一件標本都是把人類和動物連結的藝術品!

博物館不用趕

雖然當日是大除夕,不斷有大人小孩內進參觀,但人們非常有耐性。小孩子特別對身型龐大的動物,如大象、長頸鹿充滿仰慕,駐足良久也不願走,但旁邊的遊人多滿有耐性,讓小朋友看過夠;又或索性細看自己眼前的標本,或許會留意到以往走漏眼,或原本沒有細看的物種起源資料。

忽然想起,多年前在倫敦讀書也常遇地鐵故障、員工按章工作,乘客當然各有事情在身,想盡快到目的地,但遇到要等卻急也急不來時,大家或自備一本書,或戴上聽筒享受音樂,消磨時間直至列車抵達。如今是瀏覽博物館,沒有人要求你一小時內要儲齊多少個印花,真的沒有趕的理由,我們也樂得跟其他遊人一樣,邊走邊看,有些孩子真的賴著不走,身邊的成人都會識趣,跟小孩子解釋要讓開一會,方便其他人前進。香港亦開關了,屆時大小景點和博物館吸引大批遊人,會否有這種忙而不亂,live and let live的風景呢?!

動手掃描認識動物

館內亦備有很多畫板畫紙和木顏色,我以為是給小朋友的。不過,有展板提醒,其實掃描是認識動物的好好方法,拿一支筆描畫動物標本,你順著牠的皮毛、眼神、身體和四肢比例畫一畫,會加深你對動物的認識啊!就因為這段介紹,我和女兒都拿起畫板,找一種自己喜歡的動物畫一畫。外子和大兒子見我們應該要花一點時間,就去看看其他的展覽廳。孩子見到非洲象,說非畫不可,我就獨愛祖籍南美的鳥兒。Live and let live,如何在有限的空間中讓各人的喜好也得到尊重,應該是一生的功課。

臨走時,兒子被一本有關深海生物的書吸引,就是Prof Alex Rogers所著的The Deep: The Hidden Wonders of Our Oceans and How We Can Protect Them。他買回家後手不釋卷,有一天跟我說:「睇緊呢本DEEP,我開始想做marine biologist。作者本身是海洋生物學家,佢講出好多深海的有趣事情。」

一次博物館遊,給我家大人細路都有一些想像。實在太棒了!

有關博物館的資料:

https://www.nhm.ac.uk/discover/walter-rothschild-a-curious-life.html

 

Tring自然歷史博物館落成於1889年

大型動物標本成了擠迫戶

這是睡鼠標本製作介紹的部分展品,留意右下的標本製作用的靈魂之窗—玻璃珠

科普時間:不用動物的頭蓋骨,讓孩子觸摸、提問。這是北極熊的頭蓋骨

博物館鼓勵遊人動手畫動物

女兒畫大象

深海魚樣子很奇特

其他動物標本也有不少,但今天未夠時間研究,下次一定慢慢研究

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